Toxoplasmose : comment elle se propage, ses symptômes, complications potentielles et 9 conseils pour l'éviter

Santé et bien-être

December 27, 2017 11:02 By Fabiosa

La toxoplasmose est une maladie causée par des parasites appelés Toxoplasma gondii et qui se propage habituellement par contact avec des selles de chats. D'après le CDC, plus de 60 millions d'Américains en sont peut-être infectés. La toxoplasmose n'est généralement pas problématique pour les adultes en bonne santé, car le système immunitaire l'éliminera.

Cependant, 2 groupes de personnes devraient prendre des mesures de précaution pour éviter d'être infectés : les femmes enceintes et les personnes dont le système immunitaire est affaibli. La toxoplasmose peut toucher les futurs bébés et causer plusieurs complications graves à ceux dont le système immunitaire est diminué.

Comment contracte-t-on la toxoplasmose ?

Certaines situations favorisent la contraction de la toxoplasmose.

Elles incluent :

  • toucher accidentellement sa bouche après avoir nettoyé la litière d'un chat ;
  • manger de la viande contaminée (en particulier l'agneau, le porc et la venaison) qui n'a pas été suffisamment cuite ;
  • manger des légumes contaminés qui n'ont pas été assez bien nettoyés ;
  • manger des aliments qui sont entrés en contact avec des ustensiles et surfaces non nettoyés utilisés pour préparer de la viande ;
  • boire de l'eau contaminée ;
  • les futurs bébés ont de grandes chances d'être infectés si leur maman souffre de toxoplasmose active ;
  • recevoir une greffe d'un organe infecté ou une transfusion de sang infecté (de tels cas sont extrêmement rares).

Quels sont les symptômes de la toxoplasmose ?

Les personnes en bonne santé ne souffrent généralement d'aucun symptôme. Dans certains cas, des symptômes peuvent apparaître, dont les suivants :

  • fièvre ;
  • fatigue ;
  • mal de tête ;
  • mal de gorge ;
  • ganglions enflés ;
  • muscles douloureux.

Les symptômes disparaîtront probablement en quelques jours, voire quelques semaines.

La toxoplasmose peut causer de graves complications chez les personnes qui dont le système immunitaire est affaibli. Ces complications incluent :

  • inflammation du cerveau (encéphalite), qui se manifeste par de la fièvre, un mal de tête, de la confusion, des crises voire un coma ;
  • infection pulmonaire, avec des symptômes comme la fièvre, la toux et le souffle court ;
  • infection oculaire, qui se manifeste par des douleurs oculaires et une vision trouble.

Si un fœtus est infecté, cela peut dans certains cas provoquer une fausse couche. Les bébés qui ont été infectés alors qu'ils étaient encore dans le ventre maternel peuvent souffrir d'anomalies congénitales graves, dont des lésions oculaires et cérébrales. La plupart des bébés infectés avant leur naissance n'affichent aucun symptôme à la naissance, mais peuvent développer de graves complications plus tard dans leur vie, dont une perte d'ouïe et de vue, ou un handicap mental.

Si une femme enceinte apprend qu'elle vient d'être infectée, elle sera probablement traitée avec des antibiotiques.

Existe-t-il des manières de prévenir la toxoplasmose ?

Il y a de fortes chances que vous ayez déjà été infecté. Si tel est le cas, vous avez développé une immunité et ne serez pas infecté une seconde fois. Mais si vous n'avez jamais contracté la toxoplasmose, vous pouvez prendre certaines mesures pour prévenir l'infection. C'est en particulier important pour les femmes enceintes et les personnes dont le système immunitaire fonctionne mal.

Pour réduire le risque d'être infecté par la toxoplasmose, vous pouvez :

  1. Manger uniquement de la viande et des fruits de mer bien cuits.
  2. Éviter le lait et les produits laitiers non pasteurisés, en particulier le lait de chèvre.
  3. Laver soigneusement les fruits et légumes, surtout si vous comptez les manger crus.
  4. Mettre des gants pour jardiner.
  5. Vous laver les mains avec du savon et de l'eau chaude après une activité en extérieur.
  6. Éviter tout contact avec des chats errants et des chatons.
  7. Ne pas faire sortir votre chat.
  8. Ne pas donner de viande crue ou peu cuite à votre chat.
  9. Nettoyer la litière de votre chat quotidiennement, et vous laver les mains avec du savon et de l'eau immédiatement après ; si vous êtes enceinte, demandez à quelqu'un de le faire à votre place.

 

Source : CDC, Mayo Clinic, MedicineNet, HealthLine

 

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