Venus Williams vit avec le syndrome de Sjogren et tente de changer la manière dont cette maladie est perçue

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Les maladies auto-immunes peuvent toucher n'importe qui

Les maladies auto-immunes sont assez fréquentes et peuvent toucher presque tout le monde. La célèbre joueuse de tennis Venus Williams fait partie des millions de personnes atteintes de maladies auto-immunes. Elle a le syndrome de Sjogren et essaie de changer la manière dont cette maladie est perçue.

 

Qu'est-ce que le syndrome de Sjogren ?

Le syndrome de Sjogren est une maladie auto-immune qui influence le système de sécrétion. Il se développe lorsque les lymphocytes (globules blancs) décident que certains organes du corps sont étrangers et commencent à les attaquer. Cette maladie affecte le fonctionnement des glandes qui produisent de la salive et les larmes. Aujourd'hui, plus de 4 millions de personnes aux Etats-Unis souffrent de cette maladie auto-immune systémique. Selon la Fondation du Syndrome de Sjogren, neuf personnes sur dix atteintes du syndrome de Sjogren sont des femmes. La plupart des patients sont diagnostiqués après l'âge de 40 ans. Les médecins ne savent pas exactement pourquoi cette maladie se produit, mais ils pensent que l'hérédité joue un rôle. De plus, ils soupçonnent que certains virus et certaines bactéries peuvent le déclencher.

Les symptômes du syndrome de Sjogren

Les signes et les symptômes du syndrome de Sjogren peuvent varier d'une personne à une autre. Ils comprennent les éléments suivants :

  • une bouche sèche ;
  • des yeux secs ;
  • une peau sèche ;
  • de la fatigue ;
  • des éruptions cutanées ;
  • une toux sèche ;
  • une douleur dans les muscles et les articulations ;
  • des problèmes de thyroïde.

Les plaintes les plus courantes sont une bouche sèche et des yeux secs, mais dans les cas les plus graves, cette maladie peut toucher les reins, les poumons et le foie. Bien que le syndrome de Sjogren soit le syndrome de Sjogren, il n'est pas menaçant pour la vie s'il est diagnostiqué à temps. Toutes les complications possibles doivent être traitées rapidement. Les personnes atteintes du syndrome de Sjogren sont plus à risque de développer un lymphome. Malheureusement, le syndrome de Sjogren reste souvent non diagnostiqué car ses symptômes peuvent être similaires à ceux de la sclérose en plaques, de l'arthrite et d'autres maladies.

Le parcours de Venus Williams

Venus Willims a été diagnostiqué avec le syndrome de Sjogren en 2011 et elle a dû se retirer de l'US Open cette année. Le syndrome de Sjogren a fait que Vénus a changé de vie. Après le diagnostic, elle a commencé à suivre un régime végétalien et a réduit sa consommation en sucre. 

Vénus a également rencontré des difficultés à être diagnostiquée. Dans l'émission ‘Katie’ en 2013, elle se souvient que c'était vraiment épuisant. Elle raconte :

« Lorsque vous êtes si fatigué, c'est difficile à expliquer, mais votre qualité de vie régresse. J’allais chez le médecin et je disais que je ne me sentais pas bien et ils ne savaient pas pourquoi. »

La superstar du tennis explique qu'aujourd'hui, en raison de son état de santé, elle a besoin de plus de temps pour récupérer et elle doit y faire face. Venus a montré son courage en partageant son expérience, et son histoire peut aider d'autres patients.


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