L'athérosclérose : statistiques, symptômes, complications et facteurs de risque

Astuces

L'athérosclérose peut commencer à se développer quand on est encore jeune. Quand on vieillit, cette maladie peut en arriver à un point où le flux sanguin dans les artères se restreint, ou même se bloque, ce qui entraîne de graves complications, dont des AVC et des crises cardiaques.

Heureusement, on peut tout à fait prévenir l'athérosclérose grâce à certains changements de style de vie.

 

Qu'est-ce que l'athérosclérose et est-ce une maladie courante ?

 

L'athérosclérose est une maladie à cause de laquelle des plaques athéromateuses s'accumulent sur les parois des artères, qui se rétrécissent et deviennent moins flexibles. L'athérosclérose peut affecter toutes les artères du corps et provoquer de graves complications comme des insuffisances rénales, des crises cardiaques et des AVC.

 

L'athérosclérose est une maladie extrêmement répandue. WebMD cite une étude de 2001 dans le cadre de laquelle les chercheurs ont examiné le cœur à 262 participants qui avaient l'air en bonne santé. Voici ce que l'étude a découvert :

  • 52 % de tous les participants avaient de l'athérosclérose, à des degrés divers;
  • 85 % des participants de plus de 50 ans en avaient;
  • 17 % des adolescents étaient affectés.

Aucune de ces personnes n'avait de symptômes.

On ne guérit pas de l'athérosclérose mais on peut la prévenir ou au moins arrêter ou ralentir la croissance de la plaque athéromateuse.

 

Les maladies provoquées par l'athérosclérose.

 

L'athérosclérose peut diminuer ou même bloquer l'arrivée du sang dans les organes et les parties du corps et provoquer ce qui suit :

  • une coronaropathie, qui affecte les artères du cœur et peut provoquer une crise cardiaque;
  • une maladie de l'artère carotide, qui affecte l'artère qui fournit le cerveau en sang oxygéné et peut provoquer un AVC;
  • une maladie artérielle périphérique, qui affecte les artères qui fournissent du sang riche en oxygène aux membres et au bassin et qui peut se manifester par de l'engourdissement, des douleurs (surtout pendant les activités physiques) et une guérison lente des plaies;
  • une insuffisance rénale chronique, à cause de laquelle le flux sanguin envoyé aux reins est restreint, ce qui peut provoquer une insuffisance rénale.

 

Quels sont les symptômes de l'athérosclérose ?

 

En général, l'athérosclérose ne présente aucun symptôme jusqu'au jour où le flux sanguin vers un organe ou une partie du corps est gravement limité ou bloqué. Parmi des symptômes généraux, on peut citer :

  • des douleurs thoraciques;
  • des douleurs aux membres ou aux autres parties du corps où une artère est bloquée;
  • de l'essoufflement;
  • une fatigue extrême;
  • de la confusion si l'approvisionnement en sang du cerveau se réduit;
  • une faiblesse musculaire aux jambes et / ou aux bras.

 

Quels sont les facteurs de risque pour l'athérosclérose ?

 

Les facteurs qui augmentent les risques d'avoir de l'athérosclérose sont bien connus et on peut en contrôler la plus grande partie. Ils comprennent ce qui suit :

  • fumer;
  • avoir une tension artérielle élevée;
  • avoir des niveaux élevés de cholestérol dans le sang;
  • la résistance à l'insuline et le diabète qui en résulte;
  • être en surpoids ou obèse;
  • avoir une activité physique insuffisante;
  • avoir un régime alimentaire à haute teneur en mauvaises graisses (les graisses saturées et les graisses trans), en cholestérol, en sel et en sucre;
  • être âgé;
  • faire partie d'une famille qui a des antécédents en cardiopathies.

 

Comment peut-on éviter d'avoir de l'athérosclérose ?

 

Même s'il semble impossible de réparer les dégâts qui ont déjà été causés aux artères, vous pouvez limiter ces dégâts et diminuer le risque de subir des complications graves comme un AVC ou une crise cardiaque en gérant de façon adéquate les conditions susceptibles de vous donner de l'athérosclérose et en modifiant votre régime alimentaire et votre style de vie.

 

Source: NHLBI (troisième institut de santé des États-Unis), WebMD (société américaine qui fournit des services d'information de santé), Medical News Today (site web de nouvelles médicales), HealthLine (prestataire privé d'informations médicales basé à San Francisco)


Cet article est à but purement informatif. Ne pratiquez pas l'automédication et, en tout cas, consultez un professionnel de soins de santé certifié avant d'utiliser une ou plusieurs des informations présentées dans l'article. Le comité de rédaction ne garantit aucun résultat et n'est aucunement responsable des conséquences négatives dont vous pourriez souffrir après avoir utilisé les informations fournies dans l'article.

 

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