Savez-vous reconnaître un enfant qui a besoin d'aide ? Apprenez les signes courants de maltraitance infantile

VIE QUOTIDIENNE

Savez-vous reconnaître un enfant qui a besoin d'aide ? Apprenez les signes courants de maltraitance infantile

Date November 16, 2018 17:36

Tout bon parent conviendra que la maltraitance infantile est une chose atroce, et pourtant les statistiques brossent un tableau très sombre de la réalité. Près de 5 enfants meurent chaque jour à la suite d'abus ou de négligence. Connaissez-vous la différence entre des maladies comme le cancer ou l'autisme et la maltraitance infantile ? Cette dernière pourrait être évitée à 100% ! 700 000 enfants sont maltraités chaque jour, rien qu'aux USA. Et le plus grave est que les coupables sont les parents mêmes de l'enfant dans 4 cas sur 5. Le phénomène peut très bien se produire dans des familles attentionnées et aimantes ! C'est pourquoi il est important d'apprendre les signes extérieurs de cette maltraitance. 

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Les signaux d'alarme de la maltraitance infantile

Tout d'abord, il existe de nombreux types d'abus sur enfants, et chaque type présente des manifestations différentes. Ils peuvent effectivement être très difficiles à reconnaître, mais nous espérons que ces informations vous permettront d'aider n'importe quel enfant dans le besoin. Les enfants se plaignent rarement de ce genre d'expérience et, dans la plupart des cas, les abuseurs sont des gens qu'ils connaissent et en qui ils ont confiance. Les enfants maltraités peuvent également avoir peur que personne ne les croie ou encore de se faire humilier et accuser. Donc, arrêtons de les torturer avec de longs interrogatoires, et regardons les signes possibles d'abus qu'ils pourraient eux-mêmes présenter :  

Les signes de négligence envers un enfant

Signes physiques : 

  • saleté extrême (pas de bain pendant une longue période) ;
  • habillement inapproprié pour la saison ;
  • laissé seul dans un endroit peu adapté pendant une longue période ; 
  • signes de malnutrition ou de déshydratation ;
  • problèmes de peau, notamment éruptions et érythème, pouvant venir d'une hygiène médiocre. 

Signes comportementaux :

  • l'enfant présente un grave manque de confiance ou d'attachement envers les adultes ; 
  • mauvaises notes à l'école et problèmes d'assiduité ;
  • tendance à voler des objets, notamment de la nourriture ;
  • besoin constant d'attention.

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Les signes d'abus émotionnels

Signes physiques :

  • faire pipi au lit sans raison médicale apparente ; 
  • manifestations psychosomatiques fréquentes (douleur abdominale, maux de tête, nausée, etc.) ; 
  • vomissements et diarrhées fréquents ;
  • faible développement (physique ou mental) ;

Signes comportementaux :

  • développement considérablement plus lent que celui des autres enfants ; 
  • dépression, anxiété, agressivité, apathie ou repli sur soi-même ; 
  • tendances auto-destructrices : tentatives de suicide, auto-mutilation, abus de drogue ou d'alcool ; 
  • syndrome du "bon garçon/bonne fille", manières exagérément douces, trop propre sur lui et trop obéissant ; 
  • lorsqu'il joue, le comportement de l'enfant peut mimer le langage et les comportements utilisés avec lui. 

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Les signes d'abus physiques

Signes physiques :

  • Coupures inexpliquées, ecchymoses, etc. ; 
  • luxures, fractures et déchirures musculaires inexpliquées ;
  • brûlures suspectes.

Signes comportementaux :

  • violence envers les animaux et d'autres enfants ;
  • vêtements longs pour couvrir des bleus ou d'autres indicateurs d'abus physiques ; 
  • enfant extrêmement replié sur lui, ou encore agressif et impulsif ; 
  • incapacité d'expliquer clairement l'origine de toutes ces blessures. 

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Les signes d'abus sexuels

Signes physiques : 

  • vêtements ou sous-vêtements déchirés ou tachés de sang ;
  • ecchymoses, gonflements, rougeurs, démangeaisons excessives, et surtout saignements dans la zone génitale ; 
  • MST inexpliquées (Maladies Sexuellement Transmissibles) ;
  • sang dans les urines ou les selles ;

Signes comportementaux :

  • développement sexuel trop rapide ayant pour conséquence des jeux sexuels trop précoces avec d'autres enfants, des jouets, ou lui-même ; 
  • connaissance en matière de sexe inhabituellement avancée chez les jeunes enfants ;
  • obsession de mettre le feu à des objets chez les garçons ; 
  • peur inexpliquée de certains endroits comme une chambre à coucher ou une salle de bain ; 
  • toutes sortes de troubles alimentaires ;
  • efforts pour se rendre aussi ordinaire et discret que possible. 

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Les signes décrits plus haut peuvent varier en fonction des traits de caractère individuels et les cas d'abus spécifiques. Cela étant dit, la maltraitance émotionnelle est considérée comme la plus difficile à reconnaître, car elle ne présente quasiment aucun indicateur physique évident, et les signes comportementaux peuvent parfois être très subtils. Pourtant, ce type d'abus peut avoir un impact bien plus destructeur qu'un abus physique ou sexuel. La maltraitance émotionnelle implique des changements inhabituels dans les schémas comportementaux, c'est pourquoi elle demande plus de temps et d'effort pour être identifiée. 

Malheureusement, comme pour les autres cas, les parents sont les auteurs les plus fréquents de ce type d'abus. Tout le monde sait que les parents détiennent un pouvoir sur leurs enfants. Mais certains d'entre eux ont si peur de perdre le contrôle qu'ils manipulent sans cesse leurs enfants. Cela se produit presque de manière inconsciente et est souvent motivé par des bons sentiments. 

Les 5 signes de maltraitance infantile les plus fréquents

  1. Signes de malnutrition.
  2. Dépression ou repli sur soi excessifs. 
  3. Agressivité extrême ou comportement inapproprié.
  4. Peur et angoisse constante devant des adultes, anxiété sévère.
  5. Ecchymoses inexpliquées, vêtements déchirés, le tout associé à une combinaison de changements dans le comportement habituel. 

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Pouvez-vous identifier le type de maltraitance de chacun de ces 5 signes ? Nous espérons que cet article vous aidera à mieux reconnaître les cas de violence, en particulier chez vos propres enfants. Néanmoins, si vous suspectez des abus chez d'autres enfants, n'hésitez pas à le signaler dès que possible !

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